Internet

La Maldición del Hoax

Posted on abril 30, 2007. Filed under: Computadoras, Internet, Sabías Qué, tecnologia |

Estoy seguro de que la mayoría recibe al menos una vez al día algún mail que con la foto de un niño supuestamente enfermo o extraviado, o que dice que si recibes un email con tal o cual asunto no lo abras porque es un nuevo virus que te destruirá la computadora, o que por cada email que reenvíes AOL y Microsoft donarán dinero o te regalaran un celular o un auto 0 KM….

Muchos piensan algo como “total, mandar el mail no cuesta nada, mejor lo reenvió, por si acaso….” Bueno, esto es un tremendo error y es justamente lo que los creadores del mensaje esperan que piense. reenviar ese email cuesta muchísimo. Actualmente casi el 70% de los mails que circulan por Internet son publicidad no deseada o SPAM, que muchas veces obtiene las direcciones de email de estos correos. Se ha dado cuenta de cuantos minutos pierde al día gracias a esos mensajes no deseados? Es consciente de que su proveedor de Internet posiblemente tiene que invertir en mayores costos de infraestructura para manejar este tráfico, lo que se traduce en mayores costos del servicio pagados por nosotros los usuarios?

Cada vez que reenvía uno de estos mensajes a un familiar o amigo, pensando que le hace un favor, realmente lo esta perjudicando, esta anunciando la dirección de esa persona en una pizarra pública para que sea bombardeada por toda clase de mensajes indeseables.

Pero, que son estos emails y donde se originan?

Estos mensajes son lo que en la jerga del Internet se llaman HOAX, Un HOAX (del inglés: engaño, bulo) es un mensaje de correo electrónico con contenido falso o engañoso y normalmente distribuido en cadena.

Algunos informan sobre virus desastrosos, otros apelan a la solidaridad con un niño enfermo o cualquier otra noble causa, otros contienen fórmulas para hacerse millonario o crean cadenas de la suerte como las que existen por correo postal.

Los objetivos que persigue quien inicia un HOAX son: alimentar su ego, captar direcciones de correo y saturar la red o los servidores de correo.

Lo mejor que se puede hacer al recibir uno de estos mensajes es eliminarlo sin pensarlo dos veces. Si quiere ir un paso más allá, y ayudarnos a tener un Internet más limpia, respóndalos (sólo al que se lo envió a ud) con un email explicándole que es un HOAX y porqué no debe reenviar esos mensajes.

Si se da el caso de que Ud. necesita enviar un email a un grupo de personas (evidentemente no un HOAX) lo recomendable es que lo haga con las direcciones como copia oculta, de esta manera todas las personas que reciben el email lo reciben de parte suya, pero no pueden ver las direcciones de email de las demás personas a las que se les envió.

Ahora, hay cientos de mensajes diferentes. Como diferenciar los HOAX de los otros? Aunque hay varios tipos distintos de HOAX, creo que se pueden catalogar en 5 grupos generales:

Ayúdanos a encontrar a Fulanito

Como saber si son ciertas? Por principio SIEMPRE SON MENTIRA, aun cuando son ciertas. Que pasa si una familia realmente ha perdido a un hijo y decide poner su foto en un mail y mandarlo a los amigos, solicitando que estos a su vez lo reenvíen? Aunque es un acto comprensible, no es una buena idea. Por la naturaleza de la Internet, estos mensajes trascienden rápidamente las fronteras de ciudades y países. Lo más probable es que la familia empiece a recibir inmensos volúmenes de información falsa, de diversas partes del mundo que lejos de ayudarlos van a generar ruido y ocasionar que la información real, si existe, se diluya, además de que seguirán recibiendo este tipo de información aún mucho después (por años) de haberse resuelto, para bien o para mal, la situación de la persona desaparecida. Lo mejor que podemos hacer, si conocemos a las personas que originaron el email es aconsejarles que procedan de otra manera, y si no las conocemos, aunque suene un poco duro, borrar el mensaje.

Si recibes un mail con el asunto….. No lo abras!!

Cuantas veces hemos recibido emails así? Todos hemos escuchado de los virus de computadora y que se transmiten por email, entonces. Porque un mail con una advertencia de este tipo no puede ser cierto? Es muy sencillo, si ud. Se conecta a Internet con su PC, entonces DEBE TENER UN ANTIVIRUS ACTUALIZADO no importa que tan atento este a estas cadenas, hay miles de virus mas, muy peligrosos para su información, que atacarán su PC, no solo a través de email, sino con el sólo hecho de visitar una página web o sólo al conectarse a Internet. Los virus reales llegan sin anunciarse. Si tiene un antivirus (repito, bueno y actualizado) no tiene de que preocuparse, si no es así, esta jugando a la ruleta rusa cada vez que enciende la PC, entra a Internet, pone un CD o DVD o recibe un email.

AOL o Microsoft regalaran 3ctvos por cada email que reenvíes

Todavía me asombra que haya gente que crea en estos emails o sus variaciones, como que Nokia o Sony Ericsson te regalarán un celular o que Volkswagen te regalará un auto. Algunos de estos emails siguen dando vuelta desde hace al menos 10 años. Como saber si son mentira? Créanme, SON MENTIRA). Si Ud. Es un optimista y cree que hay empresas que van a regalarle cosas sólo por el hecho de reenviar emails, entonces, antes de bombardear a sus amigos con mensajes sin sentido, visite las páginas de las empresas supuestamente involucradas en la promoción y busque allí la información. Si alguna vez encuentra que alguna de estas promociones es cierta, bien por ud.!!. Ojo, hay promociones serias que recompensan a las personas por ayudarlos a difundir sus mensajes, pero generalmente funcionan a través de páginas web, donde uno puede “recomendar a un amigo” determinado servicio. Esto es completamente distinto porque al hacerlo así, la empresa que provee el servicio si puede saber con exactitud a cuantas personas Ud. recomienda.
Celulares explotan en las gasolineras, agujas con sida en los teléfonos públicos, robo de órganos, plásticos cancerigenos en el microondas, hamburguesas con carne de rata, secuestros en el tunel y miles mas…

Seguramente han recibido recientemente emails similares a estos, informando sobre algún producto o servicio que puede traer riesgos a la salud. Estos son tal vez los emails que son más difíciles de ignorar porque muchas veces mezclan un porcentaje de verdad dentro de una mentira general, para hacerse mas creíbles. Tomemos por ejemplo el de los celulares en las gasolineras. Es cierto que un celular podría iniciar un incendio en una estación de gasolina? Bueno, la probabilidad de que esto ocurra es prácticamente 0% o visto de otra manera, 1 en varios millones. Alguno de uds. pensará “Aja!! Entonces puede pasar!! Mejor apago mi celular al echar gasolina!” bueno, depende de cómo lo vea. Muchas, pero muchas veces más probable es muera en un accidente de transito, lo secuestre una banda terrorista, le caiga un rayo 2 veces, lo mate un burro de una patada o se saque la lotería camino a la estación de gasolina, que el que origine un incendio con su celular. Somos tantos que prácticamente hay probabilidades para todo. En general lo mejor es tomarse unos minutos e investigar el asunto, si encuentra fuentes confiables de que la información es verdadera y desea pasar la información a sus amistades, adjunte al mail sus descubrimientos, incluyendo su nombre, las fuentes consultadas y la fecha y envíelo con las direcciones ocultas solamente a sus amistades directas y familiares, no a toda su lista de correos.

Si pasas este mensaje a por lo menos 8 personas, te traerá suerte

Aquí casi no tengo comentarios adicionales que hacer, es el típico caso “total, no cuesta nada….” Solo les digo que si realmente creen en estas cosas, ya es poco lo que se puede hacer por uds. Como dato, les puedo decir que los recibo desde hace años y nunca he reenviado ninguno. Aunque no me considero extremadamente afortunado, tampoco me ha caído ninguna maldición, además, como dicen por allí “Ser supersticioso trae mala suerte” Por favor, sean conscientes que al reenviar este email a sus amigos no les envían ninguna bendición, sino la maldición del SPAM.

Creo que a través de este artículo hemos cubierto los casos más comunes, pero la creatividad y la ingenuidad humanas no tienen fronteras. No deje que le tomen el pelo y tome cartas en el asunto, deje de ser una victima y ayúdenos a limpiar la Red contestando los HOAX que recibe de sus amigos con explicaciones sobre lo que son y porque deben ser eliminados (puede copiarles este artículo!). El único sitio al que debe enviarse un HOAX es a la papelera de reciclaje!!

Alfredo San Martin

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