Computadoras

La Maldición del Hoax

Posted on abril 30, 2007. Filed under: Computadoras, Internet, Sabías Qué, tecnologia |

Estoy seguro de que la mayoría recibe al menos una vez al día algún mail que con la foto de un niño supuestamente enfermo o extraviado, o que dice que si recibes un email con tal o cual asunto no lo abras porque es un nuevo virus que te destruirá la computadora, o que por cada email que reenvíes AOL y Microsoft donarán dinero o te regalaran un celular o un auto 0 KM….

Muchos piensan algo como “total, mandar el mail no cuesta nada, mejor lo reenvió, por si acaso….” Bueno, esto es un tremendo error y es justamente lo que los creadores del mensaje esperan que piense. reenviar ese email cuesta muchísimo. Actualmente casi el 70% de los mails que circulan por Internet son publicidad no deseada o SPAM, que muchas veces obtiene las direcciones de email de estos correos. Se ha dado cuenta de cuantos minutos pierde al día gracias a esos mensajes no deseados? Es consciente de que su proveedor de Internet posiblemente tiene que invertir en mayores costos de infraestructura para manejar este tráfico, lo que se traduce en mayores costos del servicio pagados por nosotros los usuarios?

Cada vez que reenvía uno de estos mensajes a un familiar o amigo, pensando que le hace un favor, realmente lo esta perjudicando, esta anunciando la dirección de esa persona en una pizarra pública para que sea bombardeada por toda clase de mensajes indeseables.

Pero, que son estos emails y donde se originan?

Estos mensajes son lo que en la jerga del Internet se llaman HOAX, Un HOAX (del inglés: engaño, bulo) es un mensaje de correo electrónico con contenido falso o engañoso y normalmente distribuido en cadena.

Algunos informan sobre virus desastrosos, otros apelan a la solidaridad con un niño enfermo o cualquier otra noble causa, otros contienen fórmulas para hacerse millonario o crean cadenas de la suerte como las que existen por correo postal.

Los objetivos que persigue quien inicia un HOAX son: alimentar su ego, captar direcciones de correo y saturar la red o los servidores de correo.

Lo mejor que se puede hacer al recibir uno de estos mensajes es eliminarlo sin pensarlo dos veces. Si quiere ir un paso más allá, y ayudarnos a tener un Internet más limpia, respóndalos (sólo al que se lo envió a ud) con un email explicándole que es un HOAX y porqué no debe reenviar esos mensajes.

Si se da el caso de que Ud. necesita enviar un email a un grupo de personas (evidentemente no un HOAX) lo recomendable es que lo haga con las direcciones como copia oculta, de esta manera todas las personas que reciben el email lo reciben de parte suya, pero no pueden ver las direcciones de email de las demás personas a las que se les envió.

Ahora, hay cientos de mensajes diferentes. Como diferenciar los HOAX de los otros? Aunque hay varios tipos distintos de HOAX, creo que se pueden catalogar en 5 grupos generales:

Ayúdanos a encontrar a Fulanito

Como saber si son ciertas? Por principio SIEMPRE SON MENTIRA, aun cuando son ciertas. Que pasa si una familia realmente ha perdido a un hijo y decide poner su foto en un mail y mandarlo a los amigos, solicitando que estos a su vez lo reenvíen? Aunque es un acto comprensible, no es una buena idea. Por la naturaleza de la Internet, estos mensajes trascienden rápidamente las fronteras de ciudades y países. Lo más probable es que la familia empiece a recibir inmensos volúmenes de información falsa, de diversas partes del mundo que lejos de ayudarlos van a generar ruido y ocasionar que la información real, si existe, se diluya, además de que seguirán recibiendo este tipo de información aún mucho después (por años) de haberse resuelto, para bien o para mal, la situación de la persona desaparecida. Lo mejor que podemos hacer, si conocemos a las personas que originaron el email es aconsejarles que procedan de otra manera, y si no las conocemos, aunque suene un poco duro, borrar el mensaje.

Si recibes un mail con el asunto….. No lo abras!!

Cuantas veces hemos recibido emails así? Todos hemos escuchado de los virus de computadora y que se transmiten por email, entonces. Porque un mail con una advertencia de este tipo no puede ser cierto? Es muy sencillo, si ud. Se conecta a Internet con su PC, entonces DEBE TENER UN ANTIVIRUS ACTUALIZADO no importa que tan atento este a estas cadenas, hay miles de virus mas, muy peligrosos para su información, que atacarán su PC, no solo a través de email, sino con el sólo hecho de visitar una página web o sólo al conectarse a Internet. Los virus reales llegan sin anunciarse. Si tiene un antivirus (repito, bueno y actualizado) no tiene de que preocuparse, si no es así, esta jugando a la ruleta rusa cada vez que enciende la PC, entra a Internet, pone un CD o DVD o recibe un email.

AOL o Microsoft regalaran 3ctvos por cada email que reenvíes

Todavía me asombra que haya gente que crea en estos emails o sus variaciones, como que Nokia o Sony Ericsson te regalarán un celular o que Volkswagen te regalará un auto. Algunos de estos emails siguen dando vuelta desde hace al menos 10 años. Como saber si son mentira? Créanme, SON MENTIRA). Si Ud. Es un optimista y cree que hay empresas que van a regalarle cosas sólo por el hecho de reenviar emails, entonces, antes de bombardear a sus amigos con mensajes sin sentido, visite las páginas de las empresas supuestamente involucradas en la promoción y busque allí la información. Si alguna vez encuentra que alguna de estas promociones es cierta, bien por ud.!!. Ojo, hay promociones serias que recompensan a las personas por ayudarlos a difundir sus mensajes, pero generalmente funcionan a través de páginas web, donde uno puede “recomendar a un amigo” determinado servicio. Esto es completamente distinto porque al hacerlo así, la empresa que provee el servicio si puede saber con exactitud a cuantas personas Ud. recomienda.
Celulares explotan en las gasolineras, agujas con sida en los teléfonos públicos, robo de órganos, plásticos cancerigenos en el microondas, hamburguesas con carne de rata, secuestros en el tunel y miles mas…

Seguramente han recibido recientemente emails similares a estos, informando sobre algún producto o servicio que puede traer riesgos a la salud. Estos son tal vez los emails que son más difíciles de ignorar porque muchas veces mezclan un porcentaje de verdad dentro de una mentira general, para hacerse mas creíbles. Tomemos por ejemplo el de los celulares en las gasolineras. Es cierto que un celular podría iniciar un incendio en una estación de gasolina? Bueno, la probabilidad de que esto ocurra es prácticamente 0% o visto de otra manera, 1 en varios millones. Alguno de uds. pensará “Aja!! Entonces puede pasar!! Mejor apago mi celular al echar gasolina!” bueno, depende de cómo lo vea. Muchas, pero muchas veces más probable es muera en un accidente de transito, lo secuestre una banda terrorista, le caiga un rayo 2 veces, lo mate un burro de una patada o se saque la lotería camino a la estación de gasolina, que el que origine un incendio con su celular. Somos tantos que prácticamente hay probabilidades para todo. En general lo mejor es tomarse unos minutos e investigar el asunto, si encuentra fuentes confiables de que la información es verdadera y desea pasar la información a sus amistades, adjunte al mail sus descubrimientos, incluyendo su nombre, las fuentes consultadas y la fecha y envíelo con las direcciones ocultas solamente a sus amistades directas y familiares, no a toda su lista de correos.

Si pasas este mensaje a por lo menos 8 personas, te traerá suerte

Aquí casi no tengo comentarios adicionales que hacer, es el típico caso “total, no cuesta nada….” Solo les digo que si realmente creen en estas cosas, ya es poco lo que se puede hacer por uds. Como dato, les puedo decir que los recibo desde hace años y nunca he reenviado ninguno. Aunque no me considero extremadamente afortunado, tampoco me ha caído ninguna maldición, además, como dicen por allí “Ser supersticioso trae mala suerte” Por favor, sean conscientes que al reenviar este email a sus amigos no les envían ninguna bendición, sino la maldición del SPAM.

Creo que a través de este artículo hemos cubierto los casos más comunes, pero la creatividad y la ingenuidad humanas no tienen fronteras. No deje que le tomen el pelo y tome cartas en el asunto, deje de ser una victima y ayúdenos a limpiar la Red contestando los HOAX que recibe de sus amigos con explicaciones sobre lo que son y porque deben ser eliminados (puede copiarles este artículo!). El único sitio al que debe enviarse un HOAX es a la papelera de reciclaje!!

Alfredo San Martin

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La Maldición QWERTY

Posted on febrero 13, 2007. Filed under: Computadoras |

Alguna vez se ha preguntado a que se debe la caprichosa distribución de las teclas en su teclado? Le parece que no tienen ninguna lógica y que están distribuidas de una manera que hace difícil la escritura? Pues aunque Ud. no lo crea esto es exactamente así.

Cómo para los que llegamos a conocer las máquinas de escribir es evidente, el teclado de la computadora actual es una copia del que usaban estas máquinas, es por eso que deberemos retroceder más de 100 años para descubrir cuales fueron las razones de que la actual distribución, eficientemente ineficiente, llegará hasta nosotros y se haya mantenido casi sin cambios durante tanto tiempo.

Aunque la primera máquina de escribir “”método artificial destinado a la impresión o trascripción de letras, de manera individual o progresivamente, una después de la otra, como al escribir a mano… tan nítida y exacta que no se distinga de la letra de imprenta” fue patentada en 1714 por el británico Henry Mill, parece que no fue hasta 1808 en que el italiano Pellegrino Turri fabricó la primera.

A partir de eso arrancó una especie de fiebre de la máquina de escribir. Durante 66 años se propusieron todo tipo de modelos, algunos como pianos, otros parecidos a máquinas de coser, otros más con una especie de dial para elegir las letras. Hasta que en 1874 E. Remington & Sons (los célebres fabricantes de armas) hizo una basada en el prototipo del estadounidense Christopher Sholes.

La máquina de Sholes tenía una sola gran hilera de teclas, ordenadas alfabéticamente que golpeaban el papel por detrás, el problema es que si se escribía rápido, las teclas se atascaban, generando errores y molestias. Esto era más grave porque como el papel se golpeaba por detrás, no se veía lo que uno escribía. Parte del problema se resolvió poniendo las teclas en 3 hileras, aún ordenadas alfabéticamente, pero los atascos continuaban. Fue aquí cuando Sholes tuvo dos ideas, una buena y la otra mala. La primera fue hacer que las teclas golpearan el papel por delante, de manera que se podían detectar los errores por atasco inmediatamente, la otra, que a el le resulto muy bien pero que al resto de nosotros nos ha generado dolores de cabeza y de manos por varias generaciones fue fatal.

Sholes hizo un estudio para saber cuales eran las letras más comunes (A,E,I,O,U,D,H,T,N,S Y R en idioma inglés) y las puso lo más separadas posible. De esta manera disminuía la velocidad de tipeo y con ello la posibilidad de que las teclas se atasquen. La tecla R se dejó en la fila superior para que los vendedores pudieran escribir rápidamente la palabra “TYPEWRITER” (máquina de escribir en inglés).

A pesar de las mejoras de la maquina de Sholes, y del apoyo que le brindaba Remington & Sons, este no era suficiente para destacar entre una oferta de maquinas, aparentemente con el mismo propósito y de características tan diferentes. Fue aquí donde el QWERTY encontró el apoyo de usuarios clave.

En 1882 una tal miss Longley, fundadora del Instituto de Taquigrafía y mecanografía de Cincinnati, vio clara su oportunidad de negocio y desarrollo y empezó a enseñar el tecleo a ocho dedos que los profesionales utilizan hoy en día.

Miss Longley eligió máquinas QWERTY para sus clases, como también eran QWERTY , lógicamente, las máquinas que se usaban en las escuelas de mecanografía que con un claro interés corporativo Remington empezaba a establecer por aquel entonces. La maquinaria QWERTY estaba en marcha, pero este buen comienzo podía haberse estrellado perfectamente contra la competencia de un mejor diseño en los duros años del afianzamiento del patrón mecanográfico.

Posiblemente, el impulso definitivo le llegó a QWERTY de una ayuda inesperada, gracias a un acontecimiento crucial que tuvo lugar en 1888. Miss Longley fue desafiada a probar la superioridad de su método de ocho dedos sobre teclado QWERTY por Louis Taub, otro profesor de mecanografía, también de Cincinnati, que trabajaba con cuatro dedos sobre un teclado no-QWERTY aunque probablemente también sub-óptimo (con seis filas y sin tecla de mayúsculas). La competición, ampliamente divulgada por la prensa, se iba a convertir en una especie de juicio público. Expresamente para esa competición, miss Langley contrató los servicios de Frank E. McGurrin, un mecanógrafo QWERTY con su propia e innovadora aproximación al tema de la mecanografía.

McGurrin había memorizado el teclado QWERTY y escribía por tanto como los mecanógrafos de hoy dia, “al tacto”, a diferencia de sus competidores. Gracias a esta característica y no tanto debido al diseño de las máquinas, McGurrin arrasó a Taub en la famosa competición. El público en general y los profesores de mecanografía en particular tomaron nota de la aparente superioridad de QWERTY

Poco pudo importar que nunca se llevaran a cabo competiciones cotejadas con mecanógrafos en igualdad de condiciones, con igual número de filas, o de dedos, para determinar verdaderamente la importancia del diseño de los teclados en la eficacia de las máquinas. QWERTY ya había recibido su impulso imparable y se imponía con el principio de siglo. En algún momento los fabricantes rivales comprendieron que les iba costar menos esfuerzo reconvertir sus máquinas que los hábitos de la gente y se convirtieron a QWERTY o se extinguieron.

La máquina de Sholes se hizo exitosa comercialmente cada vez más, ya que se incorporaron cilindros para papel, cintas entintadas, etc. La competencia se quejaba, diciendo que era fatigoso escribir en un teclado QWERTY. Surgieron modelos que ubicaban en la misma fila las letras principales, facilitando la escritura, pero nunca tuvieron éxito.

En 1932, August Dvorak, un profesor de pedagogía, y sus cuñado William Dwaley, presentaron un teclado basado en estudios de mecanografía, fisiología de la mano, frecuencia y ubicación de las letras, siendo un teclado con una disposición de las letras casi perfecta para el idioma inglés. Desde entonces, ese teclado ha batido todos los récords de velocidad.

Sin embargo, en ese entonces ya estaba popularizado el Modelo No. 5, de Underwood, una máquina de escribir en QWERTY que permitía escribir más rápido sin atascarse las teclas, gracias a una palanca especial. Se convirtió en la máquina de escribir estándar de muchas empresas. En las escuelas no se enseñó el Dvorak, sino el QWERTY, y poco a poco terminó transformándose en la disposición de teclas que todo el mundo conocía y dominaba, siendo ésta universal… así es como ahora tenemos este teclado.

-Si estudias mecanografía con un teclado QWERTY, te esfuerzas 20 veces más que en un teclado Dvorak, y usas más tu mano izquierda y tu dedo meñique, cuando la mayoría de las personas son diestras. Simplemente escribe las palabras “agrades”, “exagere”. O nota lo difícil que es escribir “pulmón”, “mínimo”, “munición”.

-En el teclado Dvorak usas ambas manos por igual, y no fuerzas tanto los dedos, ya que las consonantes importantes están al lado izquierdo y las vocales al derecho. Es imposible escribir algo con una sola mano.

-En un teclado QWERTY te equivocas el doble que en un teclado Dvorak.

-Si quieres lograr una velocidad de 40 palabras por minuto, necesitas unas 60 horas de práctica. En un teclado Dvorak, logras esa velocidad con menos de 20 horas de práctica.

-Lo más increíble: supón que sumas todo el trayecto que recorren tus dedos entre tecla y tecla. En un día, un mecanógrafo en un teclado QWERTY recorre 32 kilómetros. En un teclado Dvorak, recorre poco más de kilómetro y medio.

Actualmente el teclado Dvorak es usado generalmente por personas con discapacidades, existiendo modelos especiales que permiten usar sólo la mano izquierda o derecha.

Si sabes mecanografía en el teclado normal, y quieres aprender la del teclado Dvorak, te será más difícil. Igual es si alguien que usa Dvorak quiere usar el teclado QWERTY.

Pros y contras del teclado Dvorak (http://www.mwbrooks.com/dvorak/procon.html) Esta página está en inglés, pero tiene muchísima información. En resumen, dice que si intentas aprender a usar el teclado Dvorak ya sabiendo usar el QWERTY te demorarás unos 30 días en recuperar tu velocidad normal, pero tendrás muchos problemas de compatibilidad con otros computadores, tantos que tal vez vuelvas a usar el teclado QWERTY normal, a pesar de las ventajas del Dvorak.

Al final, esta página dice: “Si debes hacerlo por cualquier problema posible, puedes volver al teclado QWERTY, dentro de relativamente poco tiempo: posiblemente un mes, probablemente horas, o incluso un par de segundos. ¡Pero una vez que hayas aprendido a usar el Dvorak, maldecirás cada tecla que aprietes en un teclado QWERTY!”
¿Será así?

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Ud. tiene una Supercomputadora

Posted on febrero 13, 2007. Filed under: Computadoras |

Hace 40 años, Gordon Moore predijo que la velocidad de procesamiento se doblaría cada 18 meses aproximadamente, esto hasta el momento se ha cumplido. ¿Se imaginan? Si en 1965 una computadora tenia una velocidad equivalente a 1, hoy en día la velocidad es de 2 elevado a la 26, ¡más de 67 millones de veces más rápida!, posiblemente la PC que tiene en estos momentos frente a sus ojos es mucho más potente que todas las computadoras que existian en el mundo cuando Moore hizo su predicción.

Si a esto añadimos que el poder de procesamiento se ve multiplicado exponencialmente gracias a que las computadoras están conectadas en red (localmente y a través de Internet) y el avance en los formatos y capacidades de audio y video de las computadoras actuales, es evidente que cualquiera de nosotros en este momento esta frente a una maquina con la que científicos, ingenieros, médicos o artistas de hace pocos años ni siquiera hubieran podido soñar. ¿Se da cuenta del poder que tiene al final de sus dedos? No sólo la posibilidad de realizar cálculos complejos en pocos segundos, sino de comunicarlos con la misma facilidad a cualquiera en cualquier parte del mundo. ¿No es esto increíble? ¿Donde estaremos dentro de 40 años?

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