Archive for 30 abril 2007

La Maldición del Hoax

Posted on abril 30, 2007. Filed under: Computadoras, Internet, Sabías Qué, tecnologia |

Estoy seguro de que la mayoría recibe al menos una vez al día algún mail que con la foto de un niño supuestamente enfermo o extraviado, o que dice que si recibes un email con tal o cual asunto no lo abras porque es un nuevo virus que te destruirá la computadora, o que por cada email que reenvíes AOL y Microsoft donarán dinero o te regalaran un celular o un auto 0 KM….

Muchos piensan algo como “total, mandar el mail no cuesta nada, mejor lo reenvió, por si acaso….” Bueno, esto es un tremendo error y es justamente lo que los creadores del mensaje esperan que piense. reenviar ese email cuesta muchísimo. Actualmente casi el 70% de los mails que circulan por Internet son publicidad no deseada o SPAM, que muchas veces obtiene las direcciones de email de estos correos. Se ha dado cuenta de cuantos minutos pierde al día gracias a esos mensajes no deseados? Es consciente de que su proveedor de Internet posiblemente tiene que invertir en mayores costos de infraestructura para manejar este tráfico, lo que se traduce en mayores costos del servicio pagados por nosotros los usuarios?

Cada vez que reenvía uno de estos mensajes a un familiar o amigo, pensando que le hace un favor, realmente lo esta perjudicando, esta anunciando la dirección de esa persona en una pizarra pública para que sea bombardeada por toda clase de mensajes indeseables.

Pero, que son estos emails y donde se originan?

Estos mensajes son lo que en la jerga del Internet se llaman HOAX, Un HOAX (del inglés: engaño, bulo) es un mensaje de correo electrónico con contenido falso o engañoso y normalmente distribuido en cadena.

Algunos informan sobre virus desastrosos, otros apelan a la solidaridad con un niño enfermo o cualquier otra noble causa, otros contienen fórmulas para hacerse millonario o crean cadenas de la suerte como las que existen por correo postal.

Los objetivos que persigue quien inicia un HOAX son: alimentar su ego, captar direcciones de correo y saturar la red o los servidores de correo.

Lo mejor que se puede hacer al recibir uno de estos mensajes es eliminarlo sin pensarlo dos veces. Si quiere ir un paso más allá, y ayudarnos a tener un Internet más limpia, respóndalos (sólo al que se lo envió a ud) con un email explicándole que es un HOAX y porqué no debe reenviar esos mensajes.

Si se da el caso de que Ud. necesita enviar un email a un grupo de personas (evidentemente no un HOAX) lo recomendable es que lo haga con las direcciones como copia oculta, de esta manera todas las personas que reciben el email lo reciben de parte suya, pero no pueden ver las direcciones de email de las demás personas a las que se les envió.

Ahora, hay cientos de mensajes diferentes. Como diferenciar los HOAX de los otros? Aunque hay varios tipos distintos de HOAX, creo que se pueden catalogar en 5 grupos generales:

Ayúdanos a encontrar a Fulanito

Como saber si son ciertas? Por principio SIEMPRE SON MENTIRA, aun cuando son ciertas. Que pasa si una familia realmente ha perdido a un hijo y decide poner su foto en un mail y mandarlo a los amigos, solicitando que estos a su vez lo reenvíen? Aunque es un acto comprensible, no es una buena idea. Por la naturaleza de la Internet, estos mensajes trascienden rápidamente las fronteras de ciudades y países. Lo más probable es que la familia empiece a recibir inmensos volúmenes de información falsa, de diversas partes del mundo que lejos de ayudarlos van a generar ruido y ocasionar que la información real, si existe, se diluya, además de que seguirán recibiendo este tipo de información aún mucho después (por años) de haberse resuelto, para bien o para mal, la situación de la persona desaparecida. Lo mejor que podemos hacer, si conocemos a las personas que originaron el email es aconsejarles que procedan de otra manera, y si no las conocemos, aunque suene un poco duro, borrar el mensaje.

Si recibes un mail con el asunto….. No lo abras!!

Cuantas veces hemos recibido emails así? Todos hemos escuchado de los virus de computadora y que se transmiten por email, entonces. Porque un mail con una advertencia de este tipo no puede ser cierto? Es muy sencillo, si ud. Se conecta a Internet con su PC, entonces DEBE TENER UN ANTIVIRUS ACTUALIZADO no importa que tan atento este a estas cadenas, hay miles de virus mas, muy peligrosos para su información, que atacarán su PC, no solo a través de email, sino con el sólo hecho de visitar una página web o sólo al conectarse a Internet. Los virus reales llegan sin anunciarse. Si tiene un antivirus (repito, bueno y actualizado) no tiene de que preocuparse, si no es así, esta jugando a la ruleta rusa cada vez que enciende la PC, entra a Internet, pone un CD o DVD o recibe un email.

AOL o Microsoft regalaran 3ctvos por cada email que reenvíes

Todavía me asombra que haya gente que crea en estos emails o sus variaciones, como que Nokia o Sony Ericsson te regalarán un celular o que Volkswagen te regalará un auto. Algunos de estos emails siguen dando vuelta desde hace al menos 10 años. Como saber si son mentira? Créanme, SON MENTIRA). Si Ud. Es un optimista y cree que hay empresas que van a regalarle cosas sólo por el hecho de reenviar emails, entonces, antes de bombardear a sus amigos con mensajes sin sentido, visite las páginas de las empresas supuestamente involucradas en la promoción y busque allí la información. Si alguna vez encuentra que alguna de estas promociones es cierta, bien por ud.!!. Ojo, hay promociones serias que recompensan a las personas por ayudarlos a difundir sus mensajes, pero generalmente funcionan a través de páginas web, donde uno puede “recomendar a un amigo” determinado servicio. Esto es completamente distinto porque al hacerlo así, la empresa que provee el servicio si puede saber con exactitud a cuantas personas Ud. recomienda.
Celulares explotan en las gasolineras, agujas con sida en los teléfonos públicos, robo de órganos, plásticos cancerigenos en el microondas, hamburguesas con carne de rata, secuestros en el tunel y miles mas…

Seguramente han recibido recientemente emails similares a estos, informando sobre algún producto o servicio que puede traer riesgos a la salud. Estos son tal vez los emails que son más difíciles de ignorar porque muchas veces mezclan un porcentaje de verdad dentro de una mentira general, para hacerse mas creíbles. Tomemos por ejemplo el de los celulares en las gasolineras. Es cierto que un celular podría iniciar un incendio en una estación de gasolina? Bueno, la probabilidad de que esto ocurra es prácticamente 0% o visto de otra manera, 1 en varios millones. Alguno de uds. pensará “Aja!! Entonces puede pasar!! Mejor apago mi celular al echar gasolina!” bueno, depende de cómo lo vea. Muchas, pero muchas veces más probable es muera en un accidente de transito, lo secuestre una banda terrorista, le caiga un rayo 2 veces, lo mate un burro de una patada o se saque la lotería camino a la estación de gasolina, que el que origine un incendio con su celular. Somos tantos que prácticamente hay probabilidades para todo. En general lo mejor es tomarse unos minutos e investigar el asunto, si encuentra fuentes confiables de que la información es verdadera y desea pasar la información a sus amistades, adjunte al mail sus descubrimientos, incluyendo su nombre, las fuentes consultadas y la fecha y envíelo con las direcciones ocultas solamente a sus amistades directas y familiares, no a toda su lista de correos.

Si pasas este mensaje a por lo menos 8 personas, te traerá suerte

Aquí casi no tengo comentarios adicionales que hacer, es el típico caso “total, no cuesta nada….” Solo les digo que si realmente creen en estas cosas, ya es poco lo que se puede hacer por uds. Como dato, les puedo decir que los recibo desde hace años y nunca he reenviado ninguno. Aunque no me considero extremadamente afortunado, tampoco me ha caído ninguna maldición, además, como dicen por allí “Ser supersticioso trae mala suerte” Por favor, sean conscientes que al reenviar este email a sus amigos no les envían ninguna bendición, sino la maldición del SPAM.

Creo que a través de este artículo hemos cubierto los casos más comunes, pero la creatividad y la ingenuidad humanas no tienen fronteras. No deje que le tomen el pelo y tome cartas en el asunto, deje de ser una victima y ayúdenos a limpiar la Red contestando los HOAX que recibe de sus amigos con explicaciones sobre lo que son y porque deben ser eliminados (puede copiarles este artículo!). El único sitio al que debe enviarse un HOAX es a la papelera de reciclaje!!

Alfredo San Martin

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Hisopos? NO!!!

Posted on abril 18, 2007. Filed under: Rayes |

Ayer, fui al otorrinolaringólogo por un dolor de oído que me había estado torturando por un par de días. Fui un poco preocupado porque desde que tengo uso de razón voy siempre al mismo doctor, sin importar el mal que me aqueje, imagínense que es mi pediatra y todavía me pesa en cada consulta. (Puedo decir que acabo de pasar los 36 años y según la balanza sigo creciendo) pero esta vez decidí buscar un Otorrinolaringólogo a través de la EPS.

Luego de una breve espera, me atendió una dra. muy amable, me pidió que me siente, describa los síntomas y luego, con la clásica linternita que usan los doctores con una especie de embudo en la parte superior me examinó el oído. Casi al segundo me dijo “Ud. Se limpia los oídos con hisopos, ¿no?” un poco intimidado, con la sensación de los niños que han sido descubiertos en una travesura le respondí que si, que consideraba que los hisopos eran mucho mas cómodos e higiénicos que los lápices, llaves, dedos meñique con súper uña y demás adminículos que podrían usarse para este menester.

Cual no seria mi sorpresa al explicarme la doctora que eso es un error, que no se deben usar hisopos para limpiarse los oídos sino que basta con un poco de agua tibia y jabón y una toalla o pañito húmedo, por la parte externa de la oreja. Es posible que para muchos de Uds. esto sea como decirles que el plátano es amarillo, pero para mi fue una revelación. El interior no se debe limpiar, esa cera que esta allí (la que esta al fondo, no la que se ve a simple vista, que si se limpia), tiene la función de protegernos el oído. Al ingresar un hisopo u otro de los adminículos mencionados, se esta dañando esta cera protectora, la piel en el conducto puede ponerse escamosa y permitir que se alojen dañinas bacterias u hongos en el tejido. El resultado es una infección que produce picazón y dolor.

Créanme que al menos en mi caso, el tratamiento consistió en un lavado de oído, que se hace con una especie de jeringa gigante de metal (parecía inflador de bicicleta), que lanza un chorro a presión de una solución tibia al oído. Cuando uno tiene el oído adolorido, esto no es nada agradable, además te clavan 2 inyecciones intramusculares (si, allí mismo, cachete izquierdo), la segunda de las cuales me apresto a recibir en unas horas, gotas al oído por una semana, antibióticos por 3 días y evitar hacer esfuerzos cómo cargar peso o pujar (seguro que la próxima semana estoy escribiendo sobre lo que me dijo el gastroenterólogo!). Salí de la consulta bastante adolorido, pero a las pocas horas ya no tenia molestias y Oh! Maravilla, después de 3 días con el oído tapado, sentía que escuchaba mejor que el hombre nuclear (mejor que superman para los menores de 30)

Como siempre, recurrí a la mágica Internet para averiguar algo más del tema y encontré este artículo en la página del Ministerio de Salud (www.minsa.gob.pe):

USO DE HISOPOS PARA LIMPIEZA DE OÍDOS NO ES RECOMENDABLE
Su empleo podría producir obstrucción y disminución de la audición a futuro

El uso de hisopos en el aseo de oídos no es estrictamente necesario ya que el mecanismo de autolimpieza del conducto auditivo es sumamente eficiente, según afirma el Dr. Jorge Centeno Huamán, médico otorrinolaringólogo del Hospital Cayetano Heredia del Ministerio de Salud (MINSA).

El especialista explicó que el cerumen (cera de color amarillo oscuro formada por la secreción de las glándulas sudoríparas y sebáceas del oído) se produce en la mitad externa del conducto auditivo, cuya longitud es de unos 2.5 centímetros, y que rara vez se acumula de tal manera que lo obstruya.

Por el contrario, explicó, muchas veces el hisopo hace que se introduzca el cerumen en el conducto, lo que puede provocar a futuro una obstrucción total, con la consiguiente disminución de la audición. Por ello recomendó limpiar solo el pabellón auricular y con la ayuda de una toalla húmeda.

Ello evitará que la persona se provoque infecciones en el oído como la otitis, que –en su forma externa- se incrementa en el verano debido al baño, las playas, el calor y la humedad; mientras que la otitis media se da fundamentalmente en la infancia. Esta, explicó el especialista, se asocia con la gripe y se presenta principalmente en invierno.

Indicó que en algunos niños los cuadros de otitis media pueden repetirse en forma alarmante y que en esos casos es importante investigar si existe alguna causa que lo predisponga, como por ejemplo una sinusitis, rinitis alérgica o adenoides.

Precisó que se debe evitar que el bebé tome el pecho o el biberón acostado y aconsejó a los padres que preferentemente hagan que sus hijos se alimenten en posición vertical, sentados o semi sentados. También recomendó evitar la automedicación.

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¿Quien inventó el Teléfono?

Posted on abril 18, 2007. Filed under: ciencia, Sabías Qué |

En el 2002, un siglo y 26 años después de que Alexander Graham Bell patentara el teléfono en Estados Unidos, el Congreso de ese país, ante irrefutables pruebas y el incansable reclamo del congresista italo-norteamericano Vito Fossella, tuvo que reconocer —11 de junio del 2002— a Antonio Meucci, inmigrante italiano, la paternidad absoluta del invento, considerado hoy como el instrumento de telecomunicación de mayor difusión en todo el mundo.

En Italia se celebra por estos días el primer aniversario de la reivindicación del florentino Meucci, quien murió en 1896, dejando tras sí una triste historia: con mucho dinero, fraudes y la astucia de sus abogados, la rica compañía Bell —hoy ATT— logró comprar a la justicia norteamericana, que retrasó año tras año el proceso judicial emprendido por Meucci y permitió que Graham, para decepción del pueblo norteamericano, se agenciara la patente del teléfono.

Según se recoge en Wikipedia, la denominada enciclopedia libre, los italianos venían defendiendo desde siempre que el inventor había sido su compatriota, al que dedicaron muchos años atrás, junto a Garibaldi, un museo que ahora puede “visitarse” en la red: http://www.garibaldimeuccimuseum.org/. El mundo poco les creía, por aquello de que los grandes inventos tienen muchas patrias. Ahí está el ejemplo de la radio, cuya invención fue reclamada a lo largo de la historia por austriacos, húngaros, alemanes, rusos e italianos.

LOS DÍAS CUBANOS DE MEUCCI

Pocos conocen que el verdadero inventor del teléfono vivió 15 años en La Habana, en una época en que comenzó a gestar su genial invento. Así lo documenta el libro “Los días cubanos de Antonio Meucci y el nacimiento de la telefonía”, selección de textos de José Altshuler y Roberto Díaz Martín, quienes siguieron en Cuba las huellas del italiano.

Al terminar sus estudios en la Academia de Bellas Artes, Meucci se ganó la vida como empleado aduanero, hasta que fue contratado por el Teatro de la Pérgola como tramoyista. Su fama de creador de las más variadas máquinas usadas en el escenario lo trajo, junto con su esposa, al teatro Tacón de La Habana, sitio donde desarrolló su pasión por los inventos, el primero de ellos un nuevo método para galvanizar los metales.

A su paso por la Pérgola, Meucci había construido un primer teléfono acústico, una especie de tubo con el cual comunicar desde el escenario hasta 18 metros más alto, y en Cuba descubrió que era posible la transmisión de la voz por vía eléctrica. Un día, mientras trataba la enfermedad de un amigo con choques eléctricos, un método terapéutico que popularizó en La Habana, dejó a este en una habitación y se fue a ultimar detalles en otra. Su amigo le habló y él oyó lo que le decía a través de los cables de cobre que unían las dos habitaciones.

Meucci se dio cuenta de su potencial y pasó la década siguiente perfeccionando el invento. En 1850, en busca de mercado, se trasladó a Nueva York, donde realizó su experimento más sistemático: la artrosis deformante de su esposa, que le impedía moverse, le hizo crear una conexión fija entre su laboratorio, en el sótano, y la habitación de ella en el segundo piso de la casa.

Cuentan sus biógrafos que el escaso conocimiento del inglés y la absoluta falta de fondos le impidieron hacer valer su invención. En el verano de 1871 un peligroso accidente —la explosión del vapor Westfield, en el que regresaba a Nueva York— lo obligaron a alejarse del trabajo y a vivir de la ayuda de sus amigos… Ese fin de año (con los 20 dólares de una colecta) se presentó en la Oficina de Patentes, donde logró depositar una inscripción preliminar del “teletrófono”, que requería ser renovado anualmente. Renovó la prepatente en 1872 y 1873. Pero no tuvo dinero, 10 dólares, para hacerlo en 1874.

Todavía sorprende la imagen que el museo italiano guarda de su invento, porque es el diseño básico de los primeros teléfonos comerciales. Con él, en 1860, organizó demostraciones prácticas para atraer inversionistas. Por ejemplo, logró que la voz de un cantante se oyera con claridad transmitida a través del aparato. Los periódicos italianos de Nueva York describieron el hecho, pero la trampa de Bell, amparado en las cortes, ya estaba en marcha. Se dice que Edward Grant, entonces vicepresidente de la poderosa empresa de telegrafía Western Union, se negó a asistir a la demostración que le haría el italiano de su “telégrafo parlante”. En 1874 Meucci pidió a los ejecutivos de la Western que le devolvieran el material, pero le dijeron que se había perdido. Dos años después, ante el asombro de los que conocían a Meucci, Alexander Graham Bell patentó el teléfono.

Diez años después (1886) se celebró el juicio Meucci vs. Bell. Hasta el Secretario de Estado mostró públicamente que existían pruebas suficientes para atribuir la prioridad al primero y Thomas Alva Edison envió una carta al juez posicionándose a favor de Meucci. Pero en la corte ganó el dinero de Bell y los prejuicios del sistema contra los inmigrantes. Un siglo y 26 años después, sin tiempo para disfrutarlo, Antonio Meucci ha sido reivindicado, pero las causas de su injusto despojo han cambiado poco.

Nota: Aunque el invento del telefono fue un proceso a través de varios años, para fines practicos se considera a 1855 cómo el año de su invención. Ese año se considera el de invención del teletrófono de Meucci, primer teléfono practico. El teléfono de Bell fue patentado en 1876.

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